Назначение и использование файла .htaccess

Файл .htaccess (обратите внимание, что первый символ в названии файла — точка) применяется для управления веб-сервером Apache со стороны конечного пользователя хостинга. Вы помещаете в этот файл диретивы, которые веб-сервер воспринимает и обрабатывает, выполняя действия в соответствии с настройками, которые были сделаны пользователем.

Файл .htaccess может быть размещен в корневом каталоге веб-сервера (прямо в каталоге www). В этом случае директивы из такого .htaccess действуют по всему веб-серверу. Также .htaccess может находиться и в конкретном подкаталоге сервера. Тогда директивы, которые указаны в этом файле, «перекрывают» действие директив из «основного» файла, который размещен в каталоге www или в любом каталоге более высокого уровня. То есть, действие директив из .htaccess наследуется сверху вниз, но не наоборот. Изменения, внесенные в файл, вступают в силу немедленно. Это связано с тем, что информация из .htaccess перечитывается при каждом обращении к веб-серверу Apache.